“姨妈痛”或将不再可怕,科学家发现阻断疼痛的关键

2021-03-23 08:58:55 信息来源:网络
  一般来说,男性和女性对疼痛的体验和反应都不同,但科学家们还没有弄清楚这些差异所涉及的所有大脑回路。现在,来自北卡罗来纳大学医学院实验室的最新研究表明,雄性和雌性小鼠的神经元使用多巴胺来不同程度地调节疼痛。
  这项发表在《疼痛》杂志上的研究结果对男性比女性更重要。
  多巴胺,长期以来被称为大脑的愉悦化学物质,实际上可以调节多种行为。在这项研究中,多巴胺神经元在海洛因的奖赏和镇痛两方面都起着重要作用。此外,一些研究表明,这些神经元调节注意力,表明药物滥用、疼痛和注意力之间存在联系。
  此前,研究人员利用雄性小鼠发现多巴胺能神经元在阿片类疼痛抑制中起关键作用(可能通过释放多巴胺和谷氨酸)。在这项新的实验中,研究小组重点研究了从中脑区域开始的神经通路,也被称为中脑导水管周围灰质,包括中缝的背侧部分。
  研究人员说:“我们发现,激活这一通路可以降低雄性小鼠对疼痛的敏感性,但会使雌性小鼠移动得更多,特别是当某些东西引起它们的注意时。”此外,这些实验似乎表明多巴胺可以帮助雄性小鼠缓解疼痛,而在雌性小鼠中,多巴胺可以帮助老鼠在疼痛时集中注意力在其他地方。
  尽管需要更多的研究,但上述研究表明激活特定的神经投射可以减轻急性和持续的炎性疼痛,进一步证明多巴胺信号可以增强对疼痛刺激的阻断,从而对抗剧烈疼痛。
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